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Interview   

Abbath : cinquante nuances de noir


Depuis quatre ans, la carrière d’Abbath est loin d’avoir été un long fleuve tranquille. entre son départ houleux d’Immortal et les incessants changements de line-up au sein de son groupe solo, on comprend aisément son exaspération et sa lassitude. « Je n’ai jamais demandé tout ça ! Tout ce que je veux, c’est balancer la musique et partir en tournée », nous dit-il ci-après. Et puis plus loin, dans une longue réponse révélatrice, il nous avoue : « Je n’aime pas parler de toutes les merdes qui se sont passées, mais c’est aussi quelque chose que j’ai besoin d’évacuer. » Espérons que le départ de Tom Cato Visnes alias King Ov Hell, qui n’a décidément pas l’air d’être facile à vivre malgré ses qualités de musicien, et l’instauration d’un tout nouveau et talentueux line-up marqueront le début de la stabilité.

Car Outstrider, second album d’Abbath, le groupe, démontre qu’Olve Eikemo, de son vrai nom, a encore beaucoup à dire. Musicalement, en matière de riffs surtout, mais aussi dans l’entretien qui suit dont, soyons transparent, de nombreuses digressions ont dû être coupées par souci de cohérence (nous les proposerons sans doute ultérieurement). De plus, si le guitariste Ole André Farstad (peu loquace, convenons-en) accompagnait Abbath, c’est avec surprise que Simon Dancaster, le parolier du groupe, s’est joint à la fête pour nous parler du psychiatre Carl Jung, inspiration première d’Outstrider. Force est de constater que les deux larrons se sont bien trouvés… Car, aux antipodes du sérieux affiché par d’autres formations black metal, l’humour fait toujours autant partie de la personnalité d’Abbath !

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Chronique   

Monkey3 – Sphere


Acquérir une notoriété conséquente en pratiquant une musique instrumentale n’est pas chose aisée (les sempiternels guitar heros mis à part). Il y a évidemment pléthore de formations prolifiques aux registres différents, parmi lesquelles Animals As Leaders, Russian Circles, Pg.Lost, My Sleeping Karma ou encore Karma To Burn qui se taillent une place de choix. Trop souvent, on oublie de mentionner le pourtant culte Monkey3. Le groupe originaire de Lausanne lorgne davantage vers le stoner et le space-rock, à l’image des deux derniers exemples cités. Astra Symmetry (2016) avait son lot de longues plages atmosphériques et pesantes, à l’instar de « Crossroads » et ses effets cosmiques en tout genre. Sphere, dernier opus en date, ne s’éloigne pas de la formule. Il l’étend encore davantage, l’enrichit et la sublime.

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Interview   

Le requiem de Tom Warrior


« Tu te rends compte ? Peut-être que demain, ma carrière sera fichue ! » nous confiait un Tom G. Warrior un brin anxieux la veille de sa performance à la dernière édition du Roadburn. La pression était en effet à son comble : événement unique, le concert s’annonçait l’aboutissement d’un projet entamé par le musicien il y a 33 ans, alors que Celtic Frost était au faîte de sa carrière. Intitulée Requiem, composée de « Rex Irae », sorti sur le légendaire Into The Pandemonium en 1987, de « Winter », qui fermait Monotheist en 2006, ainsi que d’une longue partie centrale inédite, jouée par les musiciens de Triptykon et un orchestre, le Metropole Orkest d’Hilversum aux Pays-Bas, la pièce n’avait en effet jamais été jouée en live auparavant. Un moment historique, donc, mais aussi un numéro sans filet pour un artiste qui, en plus de trente ans de carrière, a forgé comme peu d’autres le metal extrême contemporain.

C’est le lendemain, quelques heures après que son Requiem avait été acclamé par une salle comble, que nous avons retrouvé Tom pour échanger à chaud sur la genèse de ce projet de longue haleine. Majestueux, dense en émotion, véritable mariage du ciel et de l’enfer, le Requiem est en effet plus qu’une pièce musicale : condensé d’une carrière et de l’histoire d’un groupe mythique, c’est aussi une évocation en clair-obscur de la mort. Littéralement d’abord, celle des proches de Warrior, son ancien camarade de Celtic Frost Martin Ain en tête. Et puis plus abstraitement, celle qui semble être la muse inépuisable de l’artiste, toujours inextricablement liée à son processus de création. L’occasion aussi de faire un point sur les autres projets de cet artiste prolifique qui a encore beaucoup à nous offrir…

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Chronique   

Tyler Bryant & The Shakedown – Truth And Lies


Tyler Bryant & The Shakedown fait partie de ces groupes ascendants qui tracent leur chemin à toute vitesse. Le groupe originaire de Nashville fondé en 2009 a tout juste dix ans et a déjà figuré en première partie de mastodontes tels qu’AC/DC ou Guns N’ Roses, sans compter leur future tournée avec Black Stone Cherry. Les Américains doivent cette fulgurance à un hard rock ultra-léché, presque académique dans son exécution. Truth And Lies, troisième opus de la formation, est en parfaite adéquation avec sa notoriété croissante. Treize titres sans ambiguïté : Truth And Lies honore un genre universel à travers la transparence de ses influences blues.

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Interview   

Diamond Head : un train d’enfer


Et si on commençait enfin à envisager Diamond Head comme plus qu’un « groupe qui a influencé Metallica et dont Lars Ulrich était fan » ? Après tout, si le célèbre batteur a tant apprécié le groupe anglais dans ses jeunes années, c’est pour une bonne raison. Et une bonne raison de dépasser cette étiquette qui lui colle à la peau, Diamond Head en offre une belle aujourd’hui : The Coffin Train. Un huitième album, mais le second depuis la renaissance qu’a représentée l’album sans titre de 2016. En trois ans, fort de deux jeunes recrues – le bassiste Dean Ashton et surtout l’impressionnant Rasmus Bom Andersen au chant – lui ayant apporté une énergie, une fraîcheur et un enthousiasme renouvelés, Diamond Head a gagné en assurance pour livrer ce qui s’apparente à la parfaite combinaison de heavy metal classique et moderne.

Avec comme héritage des hits de la trempe d’« Am I Evil? » et débarquant avec un nouvel album d’une telle qualité, la bande à Brian Tatler a aujourd’hui toutes les cartes en main pour largement conquérir le cœur des metalleux. Alors qu’ils s’apprêtent à fêter les quarante ans de Lightning To The Nations, leur premier album, il n’est jamais trop tard pour prendre le train en marche.

Dans l’entretien qui suit Brian Tatler nous parle de The Coffin Train, d’un groupe cumulant désormais fougue de jeunesse et expérience de vétéran, mais aussi de quarante ans de New Wave Of British Heavy Metal, avec son lot d’introspection.

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Chronique   

Abbath – Outstrider


Olve Eikemo, plus connu sous le nom d’Abbath, ne veut plus être seulement perçu comme un personnage emblématique de la scène black metal. L’ancien frontman d’Immortal veut envisager son projet solo, Abbath, comme un véritable groupe. Déjà auteur d’un premier album sans titre qui dévoilait des compositions réalisées pendant la période Immortal, Olve entend donner une nouvelle dimension à Abbath avec son second opus, intitulé Oustrider. C’est l’occasion pour Olve Eikemo de dévoiler un nouveau line-up (et de pallier notamment le départ de King ov Hell). Outstrider entérine le glissement du nom Abbath, qui passait d’un pseudonyme renommé à ce qui s’apparente aujourd’hui à une marque, une idée plus grande que la somme de ses parties.

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Interview   

Turilli / Lione Rhapsody : « le nouveau visage du metal symphonique »


En un peu plus de vingt ans, le groupe qui s’est à l’origine fait un nom en tant que Rhapsody aura connu à peu près autant de ruptures, réconciliations et renaissances que tous les personnages d’une telenovela réunis. Petit résumé des épisodes précédents…

Il y a d’abord eu Rhapsody, donc. Pour d’obscures raisons légales, le groupe est ensuite devenu Rhapsody Of Fire. Puis Luca Turilli, fondateur, compositeur, parolier et guitariste, a quitté le navire pour fonder Luca Turilli’s Rhapsody. Le chanteur Fabio Lione, resté fidèle au groupe d’origine, a lui aussi fini par jeter l’éponge, laissant Rhapsody Of Fire poursuivre l’aventure avec un nouveau frontman. Entre-temps, Luca Turilli’s Rhapsody a fermé boutique. Puis il y a eu la tournée anniversaire/d’adieu du Rhapsody d’origine, amputé du claviériste Alex Staropoli – tournée qui a finalement vu Turilli et Lione remettre le couvert et fonder… Turilli / Lione Rhapsody. Vous suivez toujours ?

Logo rénové, orchestrations modernisées, tarentelle et tourdion mis au placard au profit d’effets sonores numériques très actuels… Pour cette énième itération de Rhapsody, Turilli et Lione ont mis leur son caractéristique au goût du jour, et c’est avec l’enthousiasme et la complicité d’un vieux couple que le guitariste/compositeur et le chanteur nous parlent de leur nouveau bébé, baptisé Zero Gravity – Rebirth And Evolution.

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Chronique   

Hollywood Vampires – Rise


Hollywood Vampires est un individu étrange. Supergroupe formé d’Alice Cooper, Johnny Depp et Joe Perry, il s’est en premier lieu illustré par un album (très majoritairement) de reprises (2015), histoire de célébrer les grands noms du rock passé. Depuis, Hollywood Vampires n’a pas proposé de musique originale, ce qui correspondait finalement à son statut de « projet entre potes un peu trop connus pour rester dans l’ombre ». L’album Hollywood Vampires avait au moins le mérite de susciter de l’intérêt quand il ne se faisait pas écharper, voire traiter de « daube » par certains médias. Du risque des reprises en somme, même exécutées par des légendes. Rise, premier album de compositions originales du groupe (avec tout de même trois reprises dans le lot) sera donc un autre animal. L’heure n’est pas à l’hommage, mais à asseoir son identité, et ce en toute liberté. C’est le dessein qui motive Rise : définir Hollywood Vampires.

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Interview   

Magma : le maître achève son oeuvre


Vous croyez que les Guns N’ Roses, Tool ou Rammstein avaient établi des records en matière de durée de gestation d’un album ? Eh bien, ce n’est rien comparé à Zëss de l’entité tentaculaire et inclassable qu’est Magma. Zëss : Le Jour Du Néant, c’est le nom du nouvel album de la formation emmenée par le Christian Vander, mais aussi celui d’une chanson de près de quarante minutes qui le compose. « Zëss » – titre signifiant « maître » en kobaïen, langage inventé par Vander – prend ses origines dans les années 70 mais ne fut jamais terminé jusqu’à ce jour, au grand dam des fans qui devaient se contenter des quelques enregistrements live de versions inachevées. Il faut dire que l’aboutissement du morceau n’est autre que l’avènement… du néant. Que pouvait-il y avoir après ça ?

La réponse, Christian Vander nous la donne, en partie, ci-après. Détaillant les défis auxquels il a été confronté – le travail avec l’orchestre de Prague, les improvisations vocales non mesurées, etc. –, il nous explique surtout comment, à l’occasion des cinquante ans de Magma il en est venu à achever l’œuvre, grâce à des éclairs d’inspiration inopinés, presque magiques voire médiumniques, qu’il n’explique pas toujours.

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Chronique   

Turilli / Lione Rhapsody – Zero Gravity


Ironiquement, la saga Rhapsody n’est pas prête de se terminer. Entre Rhapsody Of Fire et Luca Turilli’s Rhapsody, la scission du Rhapsody original a engendré de nombreux rejetons tout aussi prolifiques. Il faudra désormais inclure une nouvelle entité, Turilli/Lione Rhapsody. Les deux musiciens auraient voulu se nommer Zero Gravity et abandonner le nom de Rhapsody (et ainsi éviter un jeu de noms qui en devient presque comique). Les impératifs de promotion en ont décidé autrement, Zero Gravity devient donc, à la place, le titre du premier album du nouveau projet de Fabio Lione et Luca Turilli, accompagnés du bassiste Patrice Guers, du guitariste Dominique Leurquin et du batteur Alex Holzwarth, tous des ex-Luca Turilli’s Rhapsody et ex-Rhapsody Of Fire. Turilli/Lione Rhapsody insiste sur sa volonté de se démarquer du power metal traditionnel et des sagas que prône toujours Rhapsody Of Fire. Il veut donner naissance à ce qu’il décrit comme du metal symphonique moderne.

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