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Interview   

KK’s Priest : prêche et absolution


Dix ans de silence qui se brisent aujourd’hui. Après avoir quitté Judas Priest en 2011 – on l’apprend maintenant – de façon plus ou moins houleuse à la veille de la tournée Epitaph – censée acter la fin du groupe –, le guitariste KK Downing avait nourri en secret l’espoir de retrouver le groupe auquel il a donné indéfectiblement quarante ans de sa vie. Des espoirs systématiquement douchés par ses anciens collègues, certainement heureux avec le jeune Richie Faulkner, et malgré le retrait de son ex-binôme de guitare Glenn Tipton pour cause de maladie de Parkinson.

KK Downing a dû se rendre à l’évidence : le Judas Priest qu’il a connu n’est plus, mais l’appel du heavy metal était toujours là. Ainsi est né KK’s Priest, groupe dans la prolongation directe de sa carrière, accompagné de l’ex-Judas Priest Tim « Ripper » Owens – et même du batteur Les Binks pendant un temps. Avec ce premier album, Sermons Of The Sinner, KK’s Downing se sent investi d’une mission : à la fois se faire pardonner pour ses dix ans d’absence et faire perdurer le heavy traditionnel pour passer le témoin et donner envie à la jeune génération d’emmener cette musique vers l’avenir, une fois tous les dinosaures disparus. Nous parlons de tout ceci – les circonstances de son départ de Judas Priest, ses espoirs, KK’s Priest et le heavy metal – avec le guitariste ci-après.

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Chronique   

Enslaved – Caravans To The Outer Worlds


Lorsque l’obscurité envahit tous les sens, il suffit d’une simple lueur pour rattraper les âmes perdues dans un monde qui leur est inconnu. Cette faible lumière brusque, diffuse et éphémère s’invite timidement dans le nouvel EP des Norvégiens d’Enslaved et tente de guider leurs fans au plus loin de cet univers étrange et mystérieux précédemment instauré par leur dernier album en date, Utgard (2020). Ainsi, avec Caravans To The Outer Worlds, les artistes dévoilent le récit du départ et de l’abandon de ce monde froid et hostile, à travers un voyage aux allures ésotériques, frôlant les orages cosmiques, s’écrasant parfois dans les miasmes environnants et succombant presque à ses diverses émanations putrides. Avec une discographie de la richesse de celle d’Enslaved, un tel EP s’inscrit davantage dans la continuité de la démarche musicale mystique et étrange d’un metal extrême progressif et expérimental déjà emboîtée.

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Interview   

Iron Maiden : la fine lame du heavy metal


Iron Maiden est impressionnant parce qu’il est infatigable. A plus de quarante ans de carrière le célèbre groupe de la New Wave Of British Heavy Metal continue d’enchaîner les tournées – hors période de pandémie, évidemment – à un rythme qui fatiguerait même les plus jeunes formations, et lorsqu’une pause entre deux tournées s’offre à eux, plutôt que de se reposer, ils en profitent pour investir le studio Guillaume Tell à Paris, tous ensemble, presque tel un groupe fraîchement formé qui jamme dans sa salle de répétition en donnant naissance à ses tout premiers morceaux. Iron Maiden a cette vitalité-là, l’expérience de plusieurs décennies en plus, le besoin de faire ses preuves en moins.

Senjutsu, composé et enregistré début 2019, est l’album d’un groupe serein qui refuse de se reposer uniquement sur son passé. Certes, sa musique a évolué, elle a gagné quelques longueurs progressives et prend le temps de poser le groove et de développer sa musicalité, là où la fougue les guidait davantage à leurs débuts, mais Iron Maiden a toujours la flamme créative – la preuve, avec ce second double album à la suite – et c’est sûrement la raison pour laquelle un nouveau disque des Anglais est toujours autant célébré. Nous en parlons avec le chanteur Bruce Dickinson.

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Chronique   

KK’s Priest – Sermons Of The Sinner


Presque dix ans que KK Downing ronge son frein. L’ancien guitariste légendaire de Judas Priest avait brusquement arrêté toute représentation suite à son départ de la formation en 2011, alors que celle-ci s’embarquait dans une tournée d’adieu. Depuis, Judas Priest a annulé son projet de retraite, tandis KK Downing espérait un retour au sein du groupe, la juste récompense de quarante ans de bons et loyaux services. Une attente vaine qui a réduit au silence le musicien pendant tout ce temps. Suite à la parution de son autobiographie en 2018, il est revenu discrètement en août 2019 avec Ross The Boss au Bloodstock Open Air, un contact avec le public renouvelé qui l’incite à récidiver quelques mois plus tard et à créer sa propre entité, KK’s Priest. KK Downing a un seul dessein : continuer de marquer de son empreinte la musique metal jusqu’à sa mort, peu importe le medium. Voici l’ampleur de la tâche de Sermons Of The Sinner.

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Interview   

Little Caesar : une histoire d’honnêteté


Le 3 octobre prochain, Little Caesar se produira pour la première fois de sa carrière à Paris. Il aura fallu près de trente-cinq ans et huit disques (compilation et live compris) pour voir ce groupe culte fouler les planches de la capitale hexagonale, avec une petite halte deux jours plus tôt à Marseille. Après un an et demi de pandémie ayant fermé les salles de concert, l’importance de l’événement est d’autant plus marquée.

Lors de son passage à Paris en amont de la tournée pour rencontrer des journalistes, nous avons saisi l’occasion d’avoir le chanteur Ron Young sous la main afin de faire avec lui une rétrospective de la carrière de Little Caesar et de mieux comprendre le parcours d’un groupe qui aurait pu devenir énorme et s’est finalement fait détruire par le business, avant de renaître sous le signe de la pureté et de l’honnêteté. Un entretien à mettre en parallèle avec le précédent réalisé à la sortie du dernier album Eight (2018), dans lequel nous entrions plus en détail sur quelques moments et particularités de cette carrière (y compris l’apparition de Ron Young dans le film Terminator…).

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Chronique   

Unto Others – Strength


À la sortie de Mana en 2019, tout semblait sourire à Gabriel Franco et ses collègues : après un EP remarqué, Don’t Waste Your Time, leur mélange de metal et de death rock ravissait la critique et un public toujours plus large, au point de leur valoir une tournée avec Uncle Acid & The Deadbeats et surtout King Diamond. Reprenant là où In Solitude s’était arrêté avec Sister, Mana se proposait d’être le chaînon manquant entre Iron Maiden et Sisters Of Mercy, un hommage à ce que les années 80 avaient fait de plus dark et de plus métallique. Mais depuis, les galères se sont enchaînées : le groupe a dû abandonner son nom, Idle Hands, déjà déposé par un autre, pour adopter Unto Other, faire face aux lois concernant l’immigration de l’administration Trump qui l’ont un temps privé de son guitariste Sebastian Silva, et, comme bien d’autres, a vu ses projets de tournées réduits à néant par la pandémie de Covid-19. Pas question de se laisser abattre pour autant : le quintet a travaillé d’arrache-pied à son deuxième album et quitté Einsenwald pour Roadrunner. C’est qu’il voit les choses en grand : intitulé Strength (« force »), cet album s’annonce comme un nouveau manifeste, moins ésotérique, plus urbain et encore plus accrocheur que son prédécesseur.

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Interview   

Pat O’May : rescapé et libre


Avec Pat O’ May, on en était restés au concert anniversaire de 2018, célébrant ses vingt-trois années de carrière. A ce moment-là, on lui avait demandé pourquoi il n’avait pas voulu attendre pour fêter les vingt-cinq ans. En 2020 donc. Il nous avait répondu que c’était une question d’opportunité et qu’il « n’aime pas les chiffres ronds [et] vingt-cinq ans, ça faisait encore deux ans à attendre… » Vous en conviendrez, l’histoire lui donne raison. S’il a donc pu réaliser ce concert « jubilé », c’est la tournée des « trois Pat » qui a suivi qui a pris de plein fouet la crise sanitaire. Pat nous raconte même avec effroi son souvenir du moment précis où le monde s’est arrêté et où son travail et celui de ses collègues et confrères se sont vus menacés.

Mais il fait partie de ceux dont la carrière a survécu à la crise et nous revient avec un nouvel album – conceptuel cette fois-ci – qui sonne comme une renaissance, bien qu’écrit avant ces événements. Un album où il clame, musicalement et dans ses textes, son goût du risque et de la liberté.

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Éditorial   

Eric Wagner : du doom vers l’au-delà


La pandémie de Covid-19 est un coup dur pour l’industrie de la musique. Elle pèse lourd sur le moral de bien des fans de metal qui doivent se passer de concerts. Elle continue surtout à multiplier les victimes, parmi lesquelles des acteurs majeurs de la scène. C’est le cas du chanteur Eric Wagner, légende du doom connue pour son rôle dans The Skull, Lid, Blackfinger et surtout Trouble, décédé le 22 août à seulement 62 ans d’une pneumonie causée par le virus. Opposé au vaccin comme à toute médecine institutionnelle, il l’avait contracté lors de la tournée américaine de The Skull avec The Obsessed, qui avait justement dû être annulée lorsque trois des quatre membres du groupe avaient été testés positifs…

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Interview   

Charlotte Wessels prend racine solo


L’annonce en février du départ de tous les membres de Delain à l’exception du claviériste Martijn Westerholt a créé un choc chez les fans du groupe. A en croire la chanteuse Charlotte Wessels, toutes les options ont été envisagées et cette issue, qu’elle regrette, s’imposait.

En attendant de voir le nouveau visage que prendra Delain, les fans ont déjà de quoi alléger leur peine via la carrière solo de Charlotte dans laquelle elle venait fraîchement de s’engager et qu’elle va jusqu’à qualifier de « bouée de sauvetage ». Un projet, certes, modeste et qui pour l’instant s’écartait du metal à grosse production pour lequel elle était connue, mais qui a déjà commencé évoluer, se diversifier et retrouver des couleurs plus rock, et surtout, grâce à la plateforme Patreon, qui lui offre la possibilité de s’autogérer en lien direct avec ses fans.

Forte d’une année 2020 productive, Charlotte Wessels sort sa « compilation » de chansons sorties depuis le lancement de son Patreon, intitulée Tales From Six Feet Under. C’est une musicienne de toute évidence épanouie par sa nouvelle carrière en solo, n’hésitant pas à se livrer – et amoureuse des plantes –, que nous avons retrouvée pour en parler.

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Chronique   

No One Is Innocent – Ennemis


D’une certaine manière – et il ne s’en est jamais caché – No One Is Innocent est un rejeton de Rage Against The Machine. Pas seulement pour les prémices de la formation qui coïncident avec le succès fulgurant du groupe culte au début des années 90. C’est surtout cette hargne qui nourrit la musique de No One qui les assimile à ceux qui combattent par la musique pour quelque chose qui la dépasse. Ennemis n’est autre que leur dixième opus qui couronne presque trente ans de carrière, trois décennies de colère à peine maîtrisée pour répondre aux impératifs de format d’un rock acerbe et méchamment groovy. Ennemis reprend là où Frankenstein (2018) nous avait laissés et confirme ce que le groupe dégageait au Hellfest 2019 : l’assurance du besoin de lutter avec panache.

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    The Old Dead Tree @ Savigny-Le-Temple
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