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Interview   

Craig Goldy : gardien du temple de Dio


A bien des égards, le guitariste Craig Goldy semble avoir pris à bras-le-corps la tâche de gardien du temple de Ronnie James Dio, son ami, père spirituel et mentor, depuis que celui-ci nous a quittés le 16 mai 2010 ; celui qui lui a apporté du réconfort durant une enfance difficile, puis une carrière et des leçons de musique et de vie inestimables. Goldy s’attelle à sa tâche de mettre en pratique ce que le maître lui a appris, que ce soit au sein de Dio Disciples ou Dream Child, encaissant parfois les coups avec philosophie et diplomatie, parce que « les gens qui nous détestent pour l’hologramme et ce que nous faisons, ça vient aussi de leur amour pour Ronnie ».

Mais au-delà de faire vivre les manières de Ronnie James Dio, son rapport aux fans, sa manière de composer et son éthique de travail, la mission de Dream Child, nouveau groupe composé de trois ex-membres de Dio, c’est surtout de « re-capturer une vieille époque qu’on pensait perdue à jamais », en cherchant à faire revivre le génie de Rainbow et autre Deep Purple, deux groupes de sa principale influence en matière de guitare : Ritchie Blackmore.

Voilà ce qu’explique Craig Golgy dans l’entretien d’une heure et demie qui a été retranscrit ci-après, partageant avec nous de nombreux moments de vie dans sa carrière, y compris, évidemment, aux côtés de Ronnie James Dio.

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Interview   

Vivian Campbell retrouve son mordant


Le guitariste Vivian Campbell semble être en pleine mission pour rattraper le temps perdu. S’il est toujours actif au sein de Def Leppard, il s’est également rabiboché avec une époque de sa vie qu’il a longtemps refoulé, le groupe originel de Dio, fondant Last In Line qui prépare actuellement un deuxième album, et a remis Riverdogs en selle, vingt-sept ans après un premier album devenu culte. Tout ceci en continuant de se battre contre un cancer qui aura eu pour effet de décupler son envie de vivre et de vibrer. Et c’est d’abord pour parler de ce nouveau disque de Riverdogs, California, que nous avons joint Campbell, avec un détour historique au préalable pour revenir sur le premier album, sur lequel le nouveau a explicitement été calqué.

Dans la seconde partie de l’entretien, nous revenons sur ce qui l’a motivé ces dernières années à multiplier les projets ainsi que son rapport à ses trois groupes – Def Leppard, Last In Line et Riverdogs – pour ensuite revenir à des sujets historiques, cette fois sur son passage au sein de Whitesnake ainsi que quelques mots sur son tout premier groupe, Sweet Savage, pour finir sur sa situation avec son cancer. Une interview, en conséquence, riche à découvrir ci-après.

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Interview   

Last In Line : Vivian Campbell renoue avec son héritage


Vivian Campbell - Last In LineCertains auront peut-être été surpris de voir Vivian Campbell refaire cracher sa Les Paul au son des premiers albums de Dio, lui qui avait abandonné le heavy metal suite à son éviction inamicale du groupe en 1986, pour faire un rapide tour chez Whitesnake, s’acoquiner avec Lou Gramm (Foreigner), enregistrer un premier album avec Riverdogs et finalement atterrir chez Def Leppard chez qui il officie depuis 1992.

A cette époque, « j’ai tourné le dos » au heavy metal confesse-t-il dans l’entretien qui suit, en expliquant les raisons mais aussi pourquoi et comment il a voulu renouer avec ces premiers albums de Dio dont, pendant des années, il n’a pas voulu entendre parler. Car c’est cette envie de retrouver le guitariste « furieux » qu’il était et cette alchimie qu’il entretenait avec ses compères de l’époque qui l’a poussé à fonder Last In Line. Et ce qui fut un projet « simplement pour le kiff », sans « ambition d’aller plus loin », a fini par engendrer un nouvel album, intitulé Heavy Crown. Campbell nous raconte donc l’histoire de cet album mais aussi sa propre histoire avec cette musique, évoquant aussi bien la conception des trois premiers albums de Dio que sa relation avec feu Ronnie James Dio.

Seulement quelques jours avant cet entretien, le 23 janvier dernier, le bassiste de Last In Line Jimmy Bain décédait à l’âge de 68 ans sur la croisière Hysteria On The High Seas organisée par Def Leppard. C’est donc un Vivian Campbell encore bouleversé par la perte d’un ami que nous avons eu au téléphone, et naturellement le sujet s’est immédiatement imposé de lui-même.

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News Express   

Vivian Campbell (DEF LEPPARD) doit de nouveau se battre contre son cancer


Vivian Campbell, le guitariste de DEF LEPPARD, doit de nouveau se battre contre son cancer du lymphome qu’il a contracté en 2013. Dans un message posté sur Facebook le 20 juin il indiquait : « Je suis attristé que mon cancer soit revenu. En revanche, je suis inconsolable par rapport au fait que son retour m’empêchera de faire mon travail pendant un moment. Cependant, je travaille encore sur la planification de mon traitement avec mes médecins mais je vous verrai tous très bientôt. Mes excuses. »

Néanmoins le guitariste a partagé une bonne nouvelle ce matin puisqu’il a indiqué qu’il recommencerait à jouer live avec le groupe dès ce dimanche à Birmingham (Alabama). Ses médecins lui ayant proposé un traitement qui lui permet d’assurer malgré tout les shows à venir.



Interviews   

Def Leppard remains undefeated


“Undefeated” is the title of one of the studio songs that you can hear on Def Leppard’s newest double live album, Mirrorball. An evocative title, which suggests that the band has remained second to none on their own turf these past 30 years. Who can claim to create such melodies, such complex vocal harmonies nowadays? And who can boast such an incredible collection of hits? Very few bands, that’s the answer.

Undefeated also because the band has been through difficult times, always bending but never breaking, contrary to a lot of hard FM/glam bands. In the middle of the 90s, the Sheffield band released several albums that can be seen as so many attempts at reappraisal: first with Slang, where they completely – and not without talent – transformed the music to fit the standards of the 90s, then with Euphoria, where they went back to the basics of their success, and then with X, lost in the popular soppiness of the early years of the 21st century.

But Def Leppard are still there, and they’re stronger than ever. The most compelling proof of that being the excellent Songs From The Spark Lounge they released three years ago and the ever-growing offers for shows all over the world.

Twenty years ago, when grunge was the big thing, Def Leppard made many people laugh with their light subjects and easy melodies. Now their longevity, inimitable know-how and first-rate live performances no longer make anybody laugh; rather, they inspire respect. Not only did Def Leppard prove, thanks to their first real live album, that they’re still a leading band; they also intend to keep on fighting – and winning. The future of the band looks particularly heartening, since they seem to want to strengthen the rawer approach their 2008 record hinted at.

That’s what Vivian Campbell, Def Leppard’s guitarist for the past 20 years and successor of the late lamented Steve Clark, explained to us.

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Interview   

Def Leppard reste invaincu


« Undefeated » – invaincu – est le nom d’un des titres studio de Def Leppard présent sur Mirrorball, le nouveau double album live du groupe. Un titre évocateur qui affirme le combo comme indétrônable sur le terrain qui est le sien depuis près de 30 ans. Qui peut aujourd’hui se targuer de produire de telles mélodies, de telles harmonies vocales complexes, d’avoir une telle batterie de tubes ? Très peu de groupes, assurément.

Invaincu aussi parce que la formation a traversé des périodes difficiles sans plier contrairement à de nombreux autres groupes de hard fm/glam. Le milieu et la fin des années 90 ont notamment vu le groupe de Sheffield se remettre sans cesse en question : un Slang où sa musique s’est totalement métamorphosé – non sans talent – pour coller aux standards des 90’s, un Euphoria pour retrouver les fondements qui ont fait son succès puis un X perdu dans les mièvreries populaires du début des années 2000.

Mais Def Leppard est encore là. Plus fort que jamais. Preuve en est l’excellent Songs From The Sparkle Lounge sorti il y a trois ans et les demandes croissantes pour les voir se produire un peu partout dans le monde.

Il y a vingt ans, à l’apogée du grunge, Def Leppard en faisait rires certains pour ses sujets légers et ses mélodies faciles. Aujourd’hui, sa longévité, son savoir-faire inimitable ou encore ses performances live de haute volée ne font plus rire, mais au contraire inspirent le respect. Alors, non seulement Def Leppard prouve avec la sortie de son premier véritable album live qu’il demeure un leader, mais il compte bien continuer à vaincre. L’avenir du groupe paraît d’ailleurs particulièrement réjouissant puisque, en effet, il semble vouloir renforcer la direction plus foncièrement brute initiée avec l’album de 2008.

C’est ce que nous explique Vivian Campbell, guitariste depuis 20 ans au sein de Def Leppard et successeur du regretté Steve Clark.

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Interviews   

Thin Lizzy : still live and dangerous


Thin Lizzy is doing great these days. Pretty strange considering the band, formed by God Himself, the late Phil Lynott, has been coming and going for the past twenty years with an ever changing line-up. Why the sudden attention, these few past months? First clue: the new line-up, featuring two newcomers, and prestigious musicians: Vivian Campbell, the eternal “new Def Leppard guitarist”, and Ricky Warwick having to bear the weight of the sacred microphone. Along with them comes Marco Mendoza on the bass and longtime members Scott Gorham (guitars), Brian Downey (drums) and Darren Wharton (keyboards). You’re looking at a dream team of musicians which is also getting back in touch with its Irish roots.

Secondly, Scott Gorham himself says: “Alright! The fans are unanimous: Thin Lizzy has never sounded more like Thin Lizzy than today. The band is even thinking about hitting the studios for the first time since 1983 and their Thunder And Lightning ».

We couldn’t miss the opportunity; we asked Scott Gorham, who’s behind this new version of Thin Lizzy, to give us a call in order to learn a bit more.

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Interview   

Thin Lizzy : still live and dangerous


Thin Lizzy a le vent en poupe ces dernier temps. Pourtant le groupe, héritage du dieu Phil Lynott, n’a cessé d’aller et venir avec divers line-up pendant ces vingt dernières années. Alors comment expliquer tous les regards soudainement braqués sur le groupe en ce début d’année ? Un premier élément de réponse vient certainement du nouveau line-up qui inaugure deux nouvelles têtes. Deux musiciens prestigieux : Vivian Campbell, l’eternel « nouveau guitariste de Def Leppard », et Ricky Warwick qui a la lourde tâche de tenir le micro sacré. A ceci on ajoute Marco Mendoza à la basse et les anciens Scott Gorham (guitare), Brian Downey (batterie) et Darren Wharton (claviers) et nous avons ici une véritable équipe de rêve qui renoue, par ailleurs, avec les racines irlandaises du groupe.

Le second élément, c’est Scott Gorham lui-même qui nous le donne : « je trouvais que le groupe devenait trop metal. […] Il était temps de retrouver le son d’origine de Thin Lizzy. » Tout juste ! Les fans sont unanimes : Thin Lizzy n’a jamais autant sonné comme Thin Lizzy qu’aujourd’hui. A tel point que le groupe songe même à reprendre la route du studio, pour la première fois depuis 1983 et son Thunder And Lightning.

L’occasion était trop belle pour passer à coté. Nous avons donc demandé à Scott Gorham, qui est à l’initiative de cette nouvelle mouture de Thin Lizzy, de nous passer un petit coup de fil histoire d’en savoir plus.

Alors Scott, prêt à répondre aux questions ?



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