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Interview   

Candlemass : le maître du temps


Carton plein pour Candlemass avec le retour de son premier chanteur Johan Längqvist et l’album The Door To Doom ! Les concerts donnés par Candlemass pour défendre l’album, que ce soit en première partie de Ghost ou au Hellfest, ont remis l’une des plus éminentes usines à riffs du metal sous le feu des projecteurs, ce n’est que juste retour des choses après trente-cinq ans au service du heavy et du doom. Ça a été aussi non sans plaisir qu’on a pu revoir enfin le bassiste et maître du doom Leif Edling sur les planches après des années passées à rester chez lui, souffrant d’un syndrome de fatigue chronique (autrement dit un méchant burn-out).

Cette année, la porte se referme sur ce cycle avec l’EP The Pendulum. Un complément à The Door To Doom présentant trois nouvelles chansons et trois interludes, tous issus des sessions de l’album qui avait été, fut un temps, envisagé comme un double album conceptuel.

Après avoir longuement échangé l’an dernier avec le guitariste Mats « Mappe » Björkman et Johan Längqvist, nous avons cette fois saisi l’occasion de poser quelques questions par e-mail à Leif Edling (même s’il va beaucoup mieux, il doit encore y aller doucement avec sa concentration) qui nous fait un petit bilan et nous parle de l’EP, de l’album, de Black Sabbath, d’Avatarium, du temps, de lui…

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Interview   

Mats Levén : la musique, sa vie


Quel est le point commun entre Yngwie Malmsteen, Candlemass, Therion, Hammerfall ou encore At Vance ? Mats Levén. Le chanteur fête cette année les trente ans d’une carrière protéiforme qui ne ressemble à aucune autre. Aujourd’hui reconnu par ses pairs comme l’un des meilleurs chanteurs de metal en activité, il ne s’est rien refusé pour vivre sa carrière dans la musique, acceptant aussi bien de tourner avec le prestigieux Trans-Siberian Orchestra que de faire de « simples » chœurs sur les disques d’autres groupes. Difficile à cataloguer, pour certains il est synonyme de heavy metal classique, pour d’autres de doom, mais lui ne s’encombre pas d’étiquettes, comme le démontre son album solo sous le nom de Skyblood dont on parlait avec lui lors de la première partie de notre interview.

Ne se voulant pas exhaustive – ses contributions musicales sont bien trop nombreuses et diverses –, la seconde partie, à retrouver ci-après, s’attache à passer en revue sa carrière et comprendre sa philosophie d’artiste, Mats Levén partageant quelques anecdotes et les expériences les plus importantes de sa carrière.

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Interview   

Avatarium vole de ses propres ailes


Leif Edling est non seulement un fantastique compositeur au sens du riffing unique, mais c’est aussi un homme qui a le nez creux. Avatarium en est la preuve éclatante. Fondé en 2012 par le célèbre bassiste de Candlemass en compagnie du guitariste Marcus Jidell, dans l’idée de proposer une musique basée sur les contrastes clair-obscur, il n’a pourtant eu de cesse, au fil du temps, de réduire sa participation au projet. A raison, car The Fire I Long For, quatrième et nouvel album du combo, confirme ce que Hurricanes And Halos laissait entrevoir : Avatarium est un véritable vivier de talents qui attendait seulement qu’on lui laisse suffisamment d’espace pour exprimer tout son potentiel.

A cet égard, The Fire I Long For, quatrième et nouvel album du combo, est un tournant, celui d’un Avatarium plus que jamais respectueux de son héritage, mais aussi qui s’affirme en tant que groupe et s’émancipe encore un peu plus de Leif Edling, avec la bénédiction de ce dernier.

Dans l’entretien qui suit, Marcus Jidell nous raconte ce tournant mais aussi le recentrage du groupe sur ses caractéristiques originelles et sa filiation avec le doom. L’occasion d’entrer dans la philosophie du guitariste-producteur en matière de son et de riffing, et de parler de la place de la musique dans sa vie et sa spiritualité.

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Interview   

Candlemass : ambassadeur du doom


Comme quoi, tout peut arriver. Cela faisait 32 ans que Johan Längqvist n’avait pas chanté sur un album de Candlemass. A vrai dire, quand il posa sa voix en 1986 sur Epicus Doomicus Metallicus, premier album des Suédois, il ne faisait même pas partie du groupe et n’avait aucune envie de les rejoindre : il n’était là que pour donner un coup de main à des amis dans la panade. On ne peut le blâmer, car si on se replace dans le contexte de l’époque, personne ne croyait en cette musique étrange, ridiculement lourde. Alors qui aurait pu prédire que l’album finirait par devenir un tel classique du metal ?

Depuis, les décennies ont filé, tout comme les talentueux chanteurs dans les rangs du groupe, du moine Messiah Marcolin à Mats Levén en passant par Robert Lowe. Mais voilà Candlemass de retour à son point de départ. Et c’est dans un mélange d’incrédulité et de joie fébrile que les doomsters ont accueilli la nouvelle, il y a à peine six mois, du retour de Johan Längqvist dans le groupe qui a donné son nom à leur style musical favori, avec un tout nouvel album à la clé (alors que Pslams For The Dead avait été promu comme étant le dernier, mais le groupe s’en est depuis expliqué).

The Door To Doom est donc d’ores et déjà l’événement doom de l’année. Ajoutons à cela une tournée en première partie de Ghost pour évangéliser les foules et on obtient certainement ce qui sera l’année de Candlemass. Et c’est justement à l’occasion de la toute première date de cette tournée, et à quelques heures du concert, que nous avons rencontré le guitariste Mappe Björkman et le chanteur Johan Längqvist. C’est confortablement installés à l’arrière du tour bus, dans une ambiance détendue après qu’on nous eut aimablement offert une Chimay à déguster, qu’on a taillé une bavette.

Au programme : le retour de Längqvist, le nouvel album et le doom, évidemment, mais aussi la collaboration inespérée avec Tony Iommi, le riff master en personne, ou les liens unissant Candlemass à Tobias Forge, qui leur a tout de même offert l’opportunité de jouer devant Metallica et toute la famille royale suédoise lors du Polar Music Prize

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News Express   

Leif Edling travaille sur une nouvelle chanson de CANDLEMASS


Leif Edling travaille sur une nouvelle chanson de CANDLEMASS qui sortira au début de l’année prochaine a indiqué le musicien dans un message posté sur Facebook. En savoir plus…



Interview   

L’ouragan Avatarium monte en puissance


Si l’on peut reconnaître un autre talent à Leif Edling que ceux de compositeur, parolier et génie du riff, c’est celui de savoir très bien s’entourer en dénichant de sacrés talents. Avatarium en est le symbole, formation de musiciens jusqu’alors peu voire pas du tout connus mais qui excellent chacun dans leur domaine, avec des personnalités, des sensibilités bien affirmées. Et en particulier le couple que forme la chanteuse Jennie-Ann Smith et le guitartiste Marcus Jidell. Il y a d’ailleurs des signes qui ne trompent pas, Edling, lui qui est pourtant habitué à avoir la main mise sur la création, commence à leur laisser de plus en plus de place pour s’exprimer, leur permettant notamment, cette fois-ci, avec le nouvel album Hurricanes And Halos, d’apporter deux compositions pleines de fraîcheur.

Comme nous avons déjà, à deux reprises, eu l’occasion de faire connaissance avec Jidell, c’est au cas de son épouse et chanteuse, au background jazz, soul et pop, que nous nous sommes intéressés cette fois-ci. Ainsi elle nous parle de ce troisième album et de la dynamique actuelle du groupe, mais aussi d’elle-même afin de mieux saisir son état d’esprit d’artiste.

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Interview   

The Doomsday Kingdom : ici repose Leif Edling…


Cela fait maintenant un petit moment que Leif Edling se fait discret autant dans les médias que sur scène, et pour cause le Doomfather est victime depuis quelques années de fatigue chronique, communément appelé « burn-out ». Obligé de se terrer chez lui, souvent dans le silence, avec un minimum d’activité, il n’en a pas pour autant mis de côté sa créativité, c’est même un besoin vital pour lui. Voilà comment il nous a tout de même gratifié de deux albums d’Avatarium – avec un troisième à venir -, d’un EP de Candlemass et aujourd’hui d’un album avec son nouveau projet The Doomsday Kingdom.

C’est donc avec un vrai plaisir que nous avons pu nous entretenir avec lui dans le cadre de la promo de ce dernier disque, un album né dans les catacombes de Paris et de son amour pour le heavy metal traditionnel, mais également marqué par son état de santé au sujet duquel il est aujourd’hui en mesure de nous rassurer. Et évidemment, nous en profitons également pour faire le point sur son groupe de toujours, Candlemass.

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Interview   

Candlemass conjure la malédiction


Mats "Mappe" Björkman - CandlemassLe dernier album de Candlemass, Psalms For The Dead, tout aussi savoureux qu’il puisse être, a laissé un arrière goût amer en ayant été annoncé comme l’ultime album du groupe. Le bassiste Leif Edling expliquait en février 2012, alors que l’album ne sortait pas encore avant plusieurs mois, vouloir « arrêter avant de devenir trop vieux et sortir des albums à moitié boiteux » et « lentement disparaître sous le soleil couchant avec [leur] dignité intacte », ce qui n’apaisait pas forcément les fans, dans l’incompréhension d’une décision qui survenait après une série d’albums encensés par tous, et qui avaient largement adopté l’excellent Robert Lowe en tant que frontman des Suédois. Frontman par ailleurs remercié puis remplacé par Mats Levén – celui-là même qui officiait dans Krux avec Edling et a posé sa voix sur certaines démos de Candlemass – pour assurer les concerts. Et si les fans ont donc pu se consoler en retrouvant Candlemass sur les planches, les mystérieux problèmes de santé de Leif Edling, qui se sont révélés être de la fatigue chronique, ainsi que la multiplication des projets (Avatarium et plus récemment Doomsday King), n’étaient pas là pour redonner espoir quant à l’avenir des maîtres du doom.

Ce qui nous emmène à aujourd’hui où, pour célébrer les trente ans du premier et fondateur album Epicus Doomicus Metallicus, Candlemass sort non seulement une compilation rétrospective, Behind The Wall Of Doom, mais également un inattendu EP, Death Thy Lover, qui entérine la place de Levén au sein du groupe. Que doit-on voir derrière cette démarche ? Candlemass serait-il en train de revoir ses plans ? Nous avons discuté avec le guitariste rythmique Mats « Mappe » Björkman qui nous fait l’état des lieux et le point sur l’histoire récente de Candlemass pour mieux comprendre ce qui s’est passé ces dernières années. L’occasion aussi de revenir sur l’état de santé de Leif Edling, parmi d’autres sujets.

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News Express   

Leif Edling (CANDLEMASS) lance le projet THE DOOMSDAY KINGDOM


Le bassiste de CANDLEMASS Leif Edling a lancé son nouveau projet solo baptisé THE DOOMSDAY KINGDOM qu’il présente dans une vidéo avec 1 minute 20 de nouveau son. Lire la suite…



Interview   

Avatarium déploie ses ailes


Marcus Jidell - AvatariumOn avait bien senti avec le premier opus d’Avatarium qu’une alchimie spéciale était née. Et si on a été peu surpris de la qualité de l’oeuvre, le génial Leif Edling, bassiste de son état, étant aux commandes, on avait notamment découvert une chanteuse et un guitariste dont on avait jusque-là peu entendu parler : Jennie-Ann Smith et Marcus Jidell. Un couple (car ils sont mariés) qui a trouvé en Avatarium le réceptacle idéal pour exprimer l’étendue de leur talent. Si Smith était totalement inconnue avant ça, et était donc une surprise en soit, Jidell, lui montrait un visage différent de celui qu’il a pu brièvement afficher chez Evergrey, moins bridé semble-t-il, à en croire les raisons de son split avec le groupe – qu’on comprend un peu mieux maintenant que les explications nébuleuses de Tom S. Englund – qu’il évoque à la fin de l’entretien qui suit.

Et sur le second opus d’Avatarium, The Girl With The Raven Mask, le groupe continue à prendre ses aises, à façonner son son, à ouvrir ses horizons, et ce malgré les problèmes de santé que rencontre depuis quelques temps le compositeur principal, Leif Edling, dont Jidell nous explique (enfin) l’origine. Le guitariste fait le point avec nous sur ce nouvel album, mais aussi l’EP All I Want sorti l’an passé et sur l’évolution du groupe.

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