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Interviews   

Therion against the tide


Christofer Johnsson admits it willingly: Therion’s musical style is no longer fashionable. It could make him bitter, but it only serves to stir up his sense of challenge. One could almost wonder if he doesn’t like this situation better than that of a band with nothing to prove.

Therion remains an important, credible and respected figure of symphonic metal, but that’s not enough. Johnsson wants Therion to remain on everybody’s lips. In order to do that, rather than flooding the Web with content, he wants to take the time to do even crazier things. This is not just about creating buzz, but rather to use overreacting Netsurfers the right way. Johnsson the tease seems to find it funny to challenge them a little.

On the menu, you’ll find updated French chansons that we French people have had the time to get bored with, despite their quality, and a rather ambitious rock opera, which aims at reaching people who don’t even know Therion exists: the mainstream audience.

Johnsson also talks about his decision to release the band’s latest album without a label and insists that said decision doesn’t mar his relationship with them. During this dense, over-45-minute-long interview, he also broaches the subject of alcohol, banned on tour except for the odd exception, so he can do his “dream job” to the best of his abilities.

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Interview   

Therion à contre-courant


Christofer Johnsson le constate volontiers : le style de musique de Therion n’est plus à la mode. Un constat qui ne lui procure aucune amertume, mais qui au contraire excite son sens du défi, à tel point qu’on se demanderait presque s’il ne préfère être ce genre de situation à celle confortable d’un groupe qui n’a plus rien à prouver.

Therion reste une figure importante du metal symphonique, crédible et respectée, mais cela ne leur suffit pas. Johnsson veut que Therion reste sur toutes les lèvres. Et pour ce faire, plutôt que de lutter en inondant le web de contenu, il veut, au contraire, prendre son temps pour faire des choses encore plus folles. Il ne s’agît pas ici de simplement faire le buzz, mais plutôt d’utiliser à bon escient la propagation de l’exagération des réactions des internautes, dont nous aimons nous-mêmes bien rire chaque lundi sur notre site. Taquin, Johnsson semble d’ailleurs s’amuser à provoquer les internautes.

Au programme, remettre au goût du jour des chansons d’une variété française dont nous autres français avons eu le temps de nous lasser malgré leur qualité, ainsi qu’un opéra rock des plus ambitieux, visant notamment à toucher un public devant lequel Therion, tout grand qu’il est, n’existe pas : le public mainstream.

Johnsson met notamment au clair le choix de sortir ledit album de reprises sans l’aide de son label, un choix n’entachant en rien la relation du groupe avec celui-ci, insiste-t-il. Au cours de cette interview-fleuve de plus de 45 minutes, il évoque avec gravité la question de l’alcool, qu’il proscrit sauf à de rares exceptions en tournée, souhaitant respecter au maximum la chance qu’il a de faire le « métier de ses rêves ».

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Live Report   

Therion : un anniversaire sobre mais réussi


Cette année, Therion célèbre un quart de siècle d’existence. Cette tournée baptisée « Flowers Of Evil Tour » est donc une occasion spéciale en soi. D’autant plus que Christofer Johnsson, guitariste et leader du groupe, a récemment annoncé qu’il allait cesser toute sortie d’album et tournée régulière pendant un temps indéterminé. « Cinq ? Dix ans ? Qui sait ? » se posait-il la question dans un message publié sur le site officiel de Therion. La raison étant que le maestro veut se donner tout le temps et les moyens nécessaires pour mener à bien un projet ambitieux qu’il qualifie de premier véritable opéra metal/rock – au sens premier du terme donc et non comme une sorte de comédie musicale – avec des chanteurs d’opéra, un synopsis, une mise en scène, etc. Un projet qu’il avait initié il y a dix ans et qu’il s’est aujourd’hui fermement décidé à mener jusqu’au bout.

Autant dire que cette tournée représente la dernière occasion de voir le groupe avant longtemps. Et même si Therion est coutumier des salles lyonnaises qu’il investit régulièrement, il est étonnant de voir si peu de monde dans le Transbordeur en ce mardi 9 octobre. Peut-être que certains ont été rebutés par Les Fleurs Du Mal, un album spécial pour célébrer l’anniversaire et qui voit Therion interpréter à sa manière des classiques et autres curiosités cachées de la chanson française. Peut-être que celui-ci et son concept étonnant n’ont d’ores et déjà pas convaincu, alors qu’il n’est pour l’instant disponible que sur la tournée du groupe et son site internet (nous reviendrons plus tard sur les raisons de cette distribution dans la chronique du concert).

Toujours est-il que le public présent est heureux d’être là et repartira d’autant plus ravi à l’issue du show.

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    Alice Cooper @ Paris
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