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Interview   

Ayreon : Arjen Lucassen remonte à la source


Arjen Lucassen, tête pensante d’Ayreon, mais également de Star One et de nombreux autres projets, ainsi qu’artiste solo, est un compositeur hyperactif, ce n’est plus à prouver ! Archétype du savant-fou, coupé du monde, réfugié derrière ses écrans et son monde imaginaire, le géant Arjen a tout de même daigné sortir de sa grotte pour venir nous parler de cet album, The Source, qu’il présente comme un prequel à la saga qu’Ayreon nous fait suivre depuis ses débuts, et à laquelle, pourtant, il avait annoncé avoir mis un terme avec l’album 01011001. Mais, dans le monde de Lucassen, rien n’est jamais figé dans le marbre !

Cet entretien, c’est aussi l’occasion de se glisser dans la tête de cet artiste prolixe, et d’essayer d’en savoir un peu plus sur son fonctionnement, notamment basé sur le challenge. Et pour finir, il partage avec nous quelques mots sur les trois concerts exceptionnel de The Ayreon Universe prévu pour Septembre à Tilburg, et le moins qu’on puisse dire est que ça promet !

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News Express   

AYREON : le casting complet du nouvel album dévoilé


Le casting complet des invités du prochain album d’AYREON, l’opéra metal progressif d’Arjen Lucassen, est entièrement dévoilé. L’album, dont le nom n’a pas encore été dévoilé, est prévu pour 2017 via Mascot Label Group. En savoir plus…



Interview   

Melted Space : espace de rencontres


Aucun artiste faisant de l’opéra metal ne ressemble à un autre, dans la mesure où cette appellation ne fait pas référence à un registre musical mais à un concept général d’album dont le fil rouge est une histoire interprétée par plusieurs chanteurs. Il s’agit d’un tout autre travail que celui de la réalisation d’un album traditionnel puisqu’en plus de l’écriture de la musique et des textes, l’auteur et les interprètes doivent se concentrer sur leur manière d’intégrer leurs parties musicales dans une histoire. Il s’agit donc d’un exercice intéressant qui permet souvent de faire sortir certains musiciens de leur zone de confort. En l’occurrence, le projet de Pierre le Pape, Melted Space, est un opéra metal intégrant sur ce nouveau disque The Great Lie quelques influences de metal extrême. Pierre a donc fait appel à des chanteurs tels que David Vincent (ex-Morbid Angel), Attila Csihar (Mayhem) et Niklas Kvarforth (Shining) que nous étions curieux de découvrir dans un tel contexte.

En plus de parler musique dans cette interview, on parle donc d’écriture, de mise en scène, de psychologie de personnages ou de jeu d’acteur. Et évidemment, passage obligé pour tout album estampillé « opéra metal », on parle du casting, élément vendeur mais aussi potentiellement traître de ce type de projet. Un casting incluant notamment l’incontournable en la matière, Arjen Lucassen, s’aventurant lui aussi en dehors de sa zone de confort, puisque présent ici en tant que simple invité.

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Interviews   

The Gentle Storm: Anneke and Arjen are in the same boat


It had to happen sooner or later. Anneke Van Giersbergen and Arjen Lucassen are two of the most established and talented Dutch artists in the larger rock and metal scene, and they’ve already crossed paths in Ayreon’s ambitious, progressive works (Into The Electric Castle, 01011001), with a success that we need not describe. Anneke has made countless appearances on stage and in the studio alongside other artists – among which Devin Townsend, of course, but also extremely varied bands like Pain Of Salvation, Within Temptation, Moonspell, or Napalm Death. Arjen, for his part, is known for using dozens of talented vocalists on his albums. Everything pointed at a common project between these two – and this project now has a name: The Gentle Storm. On March 23rd, Inside Music will release their first record, The Diary, which comes in two different versions for the price of one: the “Gentle” version, softer and more acoustic, and the “Storm” version, more epic and very much plugged.

We talked to the two musicians to know more about this collaboration, the idea of making two versions of the songs within a double album, and the theme said album is built around, the voyage of a Dutch sailor in the 17th century, aka the Dutch Golden Age. We also took this opportunity to talk about another highly creative mind, Devin Townsend, the theatrical project The Theater Equation, and The Gathering’s 25th-anniversary show, which Anneke was a part of alongside her former bandmates.

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Interview   

The Gentle Storm : Anneke et Arjen sont sur un bateau…


Ça devait arriver un jour. Anneke Van Giersbergen et Arjen Lucassen, deux des artistes hollandais les plus affirmés et doués du circuit rock et metal au sens large. Deux artistes connus pour avoir régulièrement croisés leurs chemins dans les œuvres progressives et ambitieuses d’Ayreon (Into The Electric Castle, 01011001), avec le succès artistique qu’on connait. Elle, Anneke, qui multiplie les apparitions aux côtés d’autres artistes, sur scène comme en studio – Devin Townsend bien sûr mais aussi des artistes aussi diversifiés que Pain Of Salvation, Within Temptation, Moonspell ou Napalm Death. Lui, Arjen, est réputé, à l’inverse, pour s’octroyer les services d’une multitude de chanteuses et chanteurs de talent sur ses albums. Tout dans l’histoire des deux artistes convergeait vers un projet commun, en duo. Et ce projet a aujourd’hui un nom : The Gentle Storm. Et dans quelques jours, le 23 mars exactement, sortira chez Inside Out Music son premier opus, intitulé The Diary. Un album qui a la particularité de se présenter sous deux versions différentes, la version dite « Gentle », plus douce et acoustique, et la version dite « Storm », plus grandiloquente et électrique.

Nous nous sommes donc entretenus avec les deux intéressés, dont la complicité ne fait aucun doute, pour en savoir plus sur cette collaboration, l’idée de présenter les chansons en deux versions dans un double album et la thématique du voyage d’un marin hollandais au XVIIème siècle, l’époque de l’âge d’or des Pays-Bas. Nous en avons profité pour parler, en sus, d’un autre grand créatif : Devin Townsend, mais aussi du projet théâtral The Theater Equation et le show anniversaire des 25 ans de The Gathering, l’ancien groupe emblématique d’Anneke, auquel la chanteuse a participé.

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News Express   

Le nom de la collaboration entre Arjen Lucassen et Anneke Van Giersbergen est connu


Arjen Lucassen, tête pensante d’AYREON, STAR ONE ou encore GUILT MACHINE, a dévoilé le nom de son nouveau projet, THE GENTLE STORM, qui est une collaboration avec la chanteuse Anneke Van Giersbergen. Le premier album du duo est prévu pour début 2015 et une tournée suivra avec des artistes hollandais mais sans Arjen Lucassen.



Interviews   

Ayreon: the theorem reassessed


Constantly reassessing oneself is essential, both in order to test our own limits but also to be able to move forward and allow renewal. It doesn’t mean that we always manage to do so, but at least, at the end of the journey, we always gain some maturity and self-comprehension. This is why the new Ayreon album took so long to be released after 01011001, which was judged too complicated and loaded according to its own creator.

Arjen Lucassen needed to take a step back in order to be able to look back, do things differently and see where this would lead him when it was time for him to get back in the game. The result is Theory of Everything: more legible, with “only” seven singers – which means ten fewer than the previous album – but for the first time composed of four songs, each longer than twenty minutes. A format that immediately reminds of the ambitious albums that progressive rock bands dared to offer in the 70’s.

However, this doesn’t stop the composer from remaining within a sort of continuity regarding his career. Indeed, instead of considering his last solo album as an outsider, he regards it as an essential milestone in many aspects which lead towards this new Ayreon opus, and doesn’t put aside the possibility of turning to science fiction again for the next episode. Arjen Lucassen is an impenitent sci-fi fanatic that somehow doesn’t fail to criticise the sequels of some major genre masterpieces in the following interview.

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Interview   

Ayreon : le théorème remis en question


La remise en question est un exercice essentiel, à la fois pour se tester soi-même mais aussi pour avancer et se renouveler. Ça ne veut pas dire qu’on y arrive systématiquement, mais au moins, au bout du compte, on gagne toujours en maturité et en compréhension de soi. Voilà pourquoi le nouvel album d’Ayreon a mis tant de temps à venir après un 01011001 jugé trop complexe, trop chargé, par son propre concepteur.

Arjen Lucassen a voulu prendre du recul, puis, lorsque c’était le moment de s’y mettre, revoir sa copie, faire les choses autrement et voir où cela allait l’amener. Le résultat c’est The Theory Of Everything : plus lisible, avec « seulement » sept chanteurs – ce qui fait dix de moins que le précédent – mais composé pour la première fois de quatre chansons de plus de vingt minutes chacune. Un format qui fait immédiatement écho à ces ambitieux albums que les groupes de rock progressif osaient offrir dans les années 70.

Néanmoins, cela n’empêche pas le compositeur de rester dans une certaine continuité, reconnaissant dans son dernier album solo non pas un œuvre à part mais bien une étape essentielle par bien des aspects vers ce nouvel opus d’Ayreon, et ne mettant pas de côté la possibilité de replonger dans la science-fiction au prochain épisode. Car Arjen Lucassen est un fana de S-F impénitent, qui ne manque pourtant pas, dans cette interview, de se montrer critique envers certaines suites à des œuvres majeures du genre.

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Interviews   

THE REALITY OF MUSIC INSPIRES NOTHING BUT PESSIMISM TO ARJEN LUCASSEN


In his new solo album, Lost In The New Real, Arjen Lucassen tells the story of Mr. L, who, after spending several centuries in a coma, needs psychological help to adapt to and understand the changes society has gone through during his sleep. On his own admission, Arjen Lucassen identifies himself a bit to this character and considers himself a stranger in this reality. The man doesn’t go out much, watch the news or spend money; he doesn’t even like touring or reading! Arjen confesses to having sometimes been caught up in reality, with over-produced albums like 01011001 – hence his desire, with this solo album, to be more “transparent”, just like on his album The Electric Castle. A truly nostalgic and intimate album.

More specifically, the reality of the music industry, without scaring him, leads him to think that it will soon become impossible to make a living with music. In concrete terms, Arjen details his own financial situation, still more than decent, but which prevents him from planning as ambitious a new Ayreon album as the previous ones.

Let’s take stock with this long conversation with a man as humble and pleasant as ever.

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Interview   

La réalité de la musique n’inspire que du pessimisme à Arjen Lucassen


Dans son nouvel album solo, Lost In The New Real, Arjen Lucassen raconte l’histoire de Mr. L qui, sorti d’un coma de plusieurs siècles, nécessite un suivi psychologique afin de s’adapter et comprendre les changements qui se sont opérés dans la société durant son sommeil. De son aveu, Arjen Lucassen se reconnaît un peu dans ce personnage et se considère comme un étranger dans cette réalité. L’homme ne sort pas beaucoup, ne regarde pas les infos, ne dépense pas énormément, n’aime pas tourner ni lire ! Une réalité dans laquelle il avoue lui-même avoir été happé avec des albums surproduits tels que 01011001. D’où son envie, avec cet album solo, de se montrer plus « transparent », à l’instar de son album The Electric Castle. Un album clairement nostalgique et intime.

Plus spécifiquement, la réalité de l’industrie de la musique, sans lui faire peur, lui inspire un constat amer et pessimiste selon lequel il ne sera bientôt plus possible de vivre de cette activité. Arjen nous fait le détail très concret de sa propre situation financière, certes encore plus que correcte, mais qui l’empêche d’envisager un album d’Ayreon aussi ambitieux que ses prédécesseurs.

Le point dans ce long dialogue avec un personnage toujours aussi humble et sympathique.

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