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Interview   

Mr. Big défie les éléments


Si Mr. Big a connu des périodes de tumulte dans son histoire, lorsque le quatuor se montre soudé, rien ne semble pouvoir l’arrêter. Une maison de disques qui fait tout pour leur mettre des bâtons dans les roues ? Ils parviennent quand même à se hisser en première place des classements. Le batteur est atteint de la maladie de Parkinson ? Ils lui trouve un binôme-suppléant pour le seconder. Des emplois du temps qui ont dû mal à coïncider pour faire un album ? Pas grave, six jours pour tout faire suffiront bien…

Outre leurs talents de musiciens et chanteurs, l’adaptabilité est sans doute l’une des principales vertus de Mr. Big. Une adaptabilité que l’on retrouve jusque dans leurs jeux respectifs, grâce à cette spontanéité et décontraction dont ils font preuve, fruit d’une longue expérience et qui leur permet de proposer des shows des plus divertissants, entre une technique époustouflante et un sens de l’accroche affûtée. Nous avons rencontré le bassiste-héro Billy Sheehan pour qu’il nous parle de tout ça, à quelques jours de la sortie de Defying Gravity, le neuvième album du quartet, ou plutôt devrait-on désormais dire quintet…

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Interviews   

Paul Gilbert gives his guitar a voice


Playing music is – or at least should be – all about questioning yourself. And being famous the world over as one of the very best with one given instrument doesn’t mean there’s nothing left to learn or discover. Despite all his years of experience and his status as a guitar hero, Mr. Big’s guitarist Paul Gilbert (who also gives guitar lessons online) is still awed by his instrument and is not done exploring it from every angle. His new solo album, Stone Pushing Uphill Man, mainly made up of covers, proves just that and is the result of an experiment: the guitarist was indeed trying to replicate the expressiveness of a singer’s voice with his instrument, which helped him rediscover it.

This is the main subject (but not the only one, since we also talked about Mr. Big) of the following interview, where we tried to understand the motivation behind this album and everything the project entails. Through his answers, Paul Gilbert could open the eyes – or rather the ears – of many a guitarist, or more generally, many a musician

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Interview   

Paul Gilbert donne de la voix à sa guitare


Jouer de la musique est – ou en tout cas, devrait être – une perpétuelle remise en question. Et il ne faut pas croire que parce qu’un musicien est reconnu mondialement pour être l’un des meilleurs sur son instrument, qu’il n’a plus rien a apprendre ou découvrir. Le guitariste de Mr. Big Paul Gilbert, qui donne notamment des cours de guitare via une école en ligne, malgré ses années d’expériences et la reconnaissance qu’il a acquise en tant que guitar hero, n’a définitivement pas fini de faire le tour de son instrument et d’en être émerveillé. C’est ce que montre son nouvel album solo Stone Pushing Uphill Man, constitué majoritairement de reprises, qui provient d’expérimentations où le guitariste cherchait à retrouver via la guitare l’expressivité dont la voix des plus grands chanteurs est capable, au point, avoue-t-il, de lui faire « redécouvrir l’instrument. »

Voilà donc le sujet principal (mais pas unique, puisqu’il y est également question de Mr. Big) de l’entretien qui suit où nous avons essayé de comprendre la motivation derrière cet album et tout ce que cette démarche implique. Et avec ses réponses, Paul Gilbert pourrait bien ouvrir les yeux – ou plutôt les oreilles – de plus d’un guitariste ou même musicien de façon générale…

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Interview   

Eric Martin raconte l’histoire du nouvel album de Mr. Big


Peut-être qu’avec tous ces projets montés par des musiciens vétérans désireux de s’éclater dans des groupes où ils peuvent faire parler la poudre avec leurs instruments sous couverts de chansons rock accrocheuses et efficaces – comme Chickenfoot, Black Country Communion, California Breed ou The Winery Dogs – l’époque était propice au retour de Mr. Big, quatuor formé du guitar-hero Paul Gilbert, du bass-hero Billy Sheehan, du drum-hero Pat Torpey et du chanteur (singer-hero ? Ça existe ?) Eric Martin. Toujours est-il que ce retour, depuis 2009, à l’air de fonctionner puisque le combo propose aujourd’hui son deuxième opus depuis sa reformation, intitulé …The Stories We Could Tell. Un album qui, encore une fois, fait du bien, mêlant – et c’est la marque de fabrique du groupe – une qualité de jeu époustouflante à une musique rock qui nous parle facilement.

Mais, ce que nous explique le chanteur Eric Martin dans l’entretien qui suit, c’est que la conception de cet album s’est montrée particulièrement difficile. Pour plusieurs raisons qu’il évoque, mais la principale est évidemment la maladie de Parkinson que le batteur Pat Torpey a contracté, posant des difficultés à l’enregistrement et une ombre sur l’avenir de Mr. Big. Martin nous raconte donc, avec beaucoup de bagout, de sincérité et de bonne humeur, l’histoire, parfois touchante, de cet album qui se savourera avec d’autant plus de délectation.

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News Express   

Eric Martin à propos de MR. BIG : « Nous avons songé à arrêter le groupe » ; nouveau batteur de tournée annoncé


Lors d’une interview qu’il nous a accordé hier, le chanteur de MR. BIG Eric Martin nous a parlé de l’état de santé du batteur Pat Torpey atteint de la maladie de Parkinson. Il nous a notamment avoué qu’en apprenant la nouvelle le groupe avait songé à se séparer. Il nous a par ailleurs annoncé le nom du batteur qui remplacera Pat Torpey sur la prochaine tournée du groupe, il s’agit de Matt Starr, l’actuel batteur d’Ace Frehley. En savoir plus…



Live Report   

Mr. Big en live, ça nous botte !


Mr. Big doit aimer la fin de l’été parisien, en particulier au Bataclan. En effet, son dernier passage dans notre belle capitale en 2009 a eu lieu un 16 septembre dans la même salle. Depuis, la donne a changé puisque, après avoir marqué leur retour par un opus live enregistré au Japon, les Américains arrivent à Paris avec un nouvel album studio, What If…, dans leur musette.

Un groupe avec un nouvel album et une tournée promotionnelle qui l’accompagne, rien de nouveau pourriez-vous penser sauf que le contexte est tout de même particulier. Le dernier album studio du groupe date de 2001 (dix ans donc), quant au dernier disque avec Paul Gilbert, celui-ci date même du siècle dernier : 1996 (quinze ans) !

Tout de suite, vous trouvez le concert de ce soir plus intéressant et vous avez raison car défendre un nouvel album, même salué par la critique et même doté d’un single intitulé ‘Undertow’ plutôt accrocheur, n’est jamais gagné d’avance. Quand, en plus, vous ajoutez le retour de LA formation, la pression augmente. Et si les nouveaux titres ne passaient pas ? Et si l’essai réussi du Hellfest n’était pas transformé ? Et si nous allions voir tout cela ensemble ?

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Vide(o)rdure   

Ce n’est pas parce qu’on fait du metal qu’on peut se permettre des choses pareilles.


Être négligé c’est cool, mais ça se travaille. Avez-vous remarqué que l’effet « sorti du lit » que l’on voit sur les pubs pour gel ultra fixant ne ressemble jamais à la tête que l’on a véritablement au sortir du lit ? Car l’effet « coiffure virile négligée » nécessite des heures de travail devant la glace et un renouvellement important des stocks de pot de gel. Tout comme les barbes de trois jours nécessitent des ajustements.

Le présent article, illustré par les deux vidéos ci-dessous, a pour objectif de tirer la sonnette d’alarme face au laisser aller de certains. Et dans le cas présent, moi le look d’Eric Martin, chanteur de Mr Big, me pose un vrai problème. Car ce n’est pas parce que le Rock/Metal fait l’apologie des jeans troués, de l’air cool/négligé, du je-m’en-foutisme vestimentaire viril ou du mauvais goût assumé que l’on doit tout laisser faire. Eric Martin doit être stoppé.

Cela fait en effet longtemps que cela dure :



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