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Interviews   

How The Haunted have been healing their wounds


The Haunted was badly hurt when vocalist Peter Dolving, drummer Per Möller Jensen, and guitarist Anders Björler left in the space of just a few months. But the wound had appeared even sooner than that, with the commercial failure of their album Unseen (2011). In the following interview, guitarist and founding member Patrik Jensen confesses: “We really tried to do our own thing and it didn’t work”, probably because of a “the metal scene that is very narrow sighted”. The band was commercially stuck in a small box, which, according to Jensen, must have created frustration and eventually led to the split.

But The Haunted have come back from the ashes, and adapted so its members no longer have to rely on only one band to make a living. They’re now back with a new, aptly-titled album, Exit Wounds, and a new line-up. Or maybe not that new, since the band welcomes back their first drummer and their second singer.

We talked with Jensen about all this, from the departures, their circumstances, and the replacements, to the music itself. This highly instructive interview clearly highlights the difficulties a band can have along the way, no matter how established it is. But although the guitarist remains pessimistic regarding the music industry, he underlines how strong a motivator the love of music can be.

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Interview   

The Haunted panse ses blessures


The Haunted a eu mal, très mal, suite aux départs successifs en seulement quelques mois du chanteur Peter Dolving, du batteur Per Möller Jensen et du guitariste Anders Björler. Mais il faut croire que la plaie a commencé à s’ouvrir avant ça encore, avec l’échec commercial de l’album Unseen (2011). Le guitariste et membre fondateur Patrik Jensen dit à ce propos dans l’entretien qui suit : « Nous avons vraiment essayé de faire notre propre truc et ça n’a pas marché » et parle d’une « scène metal qui a un champ de vision très restreint », comme un constat du cadre dans lequel le groupe s’est retrouvé commercialement enfermé et qui a vraisemblablement, et toujours selon Jensen, créé de la frustration et conduit à l’éclatement du combo.

Mais The Haunted s’est reconstruit, s’est adapté en faisant notamment en sorte que ses membres n’aient plus a se reposer uniquement sur lui pour vivre, et revient aujourd’hui avec un nouvel album au nom lourd de sens, Exit Wounds, et un nouveau line-up. Enfin, pas si nouveau puisque deux des membres entrants sont en fait le premier cogneur et le second chanteur de la formation, de retour au bercail.

Nous avons donc cuisiné Jensen sur tout ceci, autant les départs, leurs circonstances et les remplaçants, que la musique elle-même. Le résultat est cet entretien fort instructif qui suit et met clairement en évidence les difficultés que peut subir un groupe, même bien établi, mais aussi – et malgré un certain pessimisme quand à l’industrie musicale – comment l’amour de la musique peut motiver à aller de l’avant.

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Nouvelles Du Front   

The Haunted : la maison brûle


Un départ, un jour, dans un groupe, ça va. Déjà vu. Pas extrêmement grave. Dans la plupart des cas. Deux départs le même jour, marquant aussi le troisième de l’année, là, on peut appeler ça un coup critique. Hier, le premier, Per Møller Jensen (batteur) annonçait quitter The Haunted, mais cherchait aussi à écarter l’idée que cela aurait un rapport avec les raisons qui ont poussé le chanteur Peter Dolving à partir en début d’année. Ce dernier avait fini par expliquer en août que son plus grand ras-le-bol avec ce groupe provenait des deux frères Björler, les envoyant littéralement « se faire foutre ». Après ça, Jensen, lui, est resté proche de Dolving puisqu’il a enregistré avec lui son nouvel album solo, Thieves And Liars. Mais, avec ce nouveau départ, pas question pour le batteur de pointer qui que ce soit du doigt : il ne s’agit que de « différences musicales entre les membres » menant à de « l’insatisfaction ». Donc rien qui serait du niveau de ce que Dolving dénonçait.

Et puis voilà que quelques heures après, The Haunted a annoncé un nouveau départ, justement l’un des frères Björler, Anders, le lead guitariste. Ce n’est pas la première fois qu’il quitte le groupe mais là il y a vraiment l’idée de tourner la page ; et, dans son cas, le départ avant lui de Peter Dolving n’est pas totalement étranger à cette décision.

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Interviews   

The Haunted widen their field of vision


Drummer of The Haunted, Per Möller Jensen, claims that « the ultimate sell-out album would be if they made me do it » in order to defend the band’s development against the endless accusations of a “commercial turnaround”. These are the types of accusations faced by any band that either slows their tempo, or reduces their aggressiveness, increases the melodic components in the music, or even when the singer tries to… sing more, as well as being inspired by music other than metal. The latest album by The Haunted, rightly entitled Unseen, combines a bit of all of those things at once. Therefore, it was obvious that before the album even reached the hands of eager fans, some of them got moody. This is not helped by the fact that so many of their fans who adored Made Me Do It or the brilliant Revolver are now asking for a returm to their trademark swedish thrash metal style.

However it is all in vain. Either way, The Haunted’s Per admits that the band are starting to get used to this type of reaction: « It’s just an other day at the office. » He also remained very lucid and just stating that « to please somebody, someone else is gonna be displeased ». Per is right to defend their latest album Unseen because not only is every different angle comes as a surprise, but also because the whole album is an artistic success. Whether it’s the Southern heaviness in “No Ghost”, the album’s insistent title track, “Motionless” and its amazing passage seemingly borrowed from Tool or the song “All Ends Well” with its impressive vocal work.

In fact, singer Peter Dolving is the star of this latest album as he has literally transformed into a vocal monster with multiples facets of his voice handled with a mastery that few knew about him. He is definitely a great singer. It could be said that even though being audacious can be risky, it can also bring out the best of anyone and this is exactly what The Haunted have succeeded in doing.

Here, Per tells us about this risk worth taking…



Interview   

The Haunted élargit son champ de vision


« Faire un album de vendu, ce serait faire ce qu’ils veulent qu’on fasse » affirme Per Möller Jensen, batteur de The Haunted, pour défendre l’évolution du groupe face aux sempiternelles accusations de « revirement commercial ». Des accusations auxquelles font face tout groupe qui, soit ralenti le tempo, soit atténue son agressivité, soit augmente la composante mélodique de sa musique, soit présente un chanteur qui cherche davantage à… chanter, soit s’inspire d’un peu plus de musiques extra-métalliques. Et The Haunted avec son nouvel album, le bien nommé Unseen, fait un peu tout ça à la fois. Alors forcément, bien avant que l’album n’atterrisse dans les mains des fans, il était évident qu’il allait faire des grincheux. D’autant plus que nombreux sont les fans de Made Me Do It ou le jouissif Revolver a réclamer corps et âmes un retours au thrash à la suédoise.

Mais en vain. De toutes manières The Haunted commence à avoir l’habitude comme l’avoue Per, « ce n’est pas nouveau. C’est juste un autre jour au bureau » et qui par ailleurs reste lucide : « pour faire plaisir à quelqu’un, il faut décevoir quelqu’un d’autre » affirme t-il très justement. Et Per a bien raison de défendre Unseen, le nouvel album du groupe, car non seulement la surprise est là, à presque chaque tournant, mais en plus la réussite est totale. Que ce soit la lourdeur sudiste de ‘No Ghost’, l’entêtant titre éponyme, ‘Motionless’ et son passage jouissif au possible emprunté à Tool ou ‘All Ends Well’ et son travail vocal impressionnant.

Voilà, d’ailleurs, la grande vedette de cet album : Peter Dolving qui s’est littéralement transformé en un monstre vocal aux multiples facettes et à la maîtrise jusqu’alors insoupçonnée par beaucoup. Assurément un très grand chanteur. Comme quoi, l’audace est risquée mais, si on ose s’y frotter, elle peut révéler le meilleur de nous même. En tout cas The Haunted, lui, a assurément révélé le meilleur de lui même.

Un pari réussi dont Per nous fait part ci-après…



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