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Interview   

Dee Snider : le heavy comme tribune


C’est l’angoisse de nombreux groupes et artistes dits « historiques » : être ringardisé et se faire balayer par la jeune génération. Un « dégagisme » que le jeune Dee Snider chantait lui-même en 1984, dans la chanson « Stay Hungry » : « Si ton feu s’est estompé et que tu ne peux plus le ressentir, si tu es fatigué et surfait, laisse-moi te montrer la porte de sortie. » Trente-cinq ans plus tard, le chanteur est passé dans le camp des « vieux » et, après avoir mis Twisted Sister à la retraite il y a cinq ans, il s’est forcément posé des questions sur la suite de sa carrière.

Les réponses, il les a trouvées en deux temps. D’abord, avec sa collaboration avec Jamey Jasta qui s’est donné pour mission de prouver que Dee Snider avait sa place sur la scène metal contemporaine. Mission réussie avec un For The Love Of Metal (2018) unanimement salué. Ensuite, en réalisant en cette période troublée qu’il avait plus que jamais des choses à dire et une tribune que peu de gens ont. Il allait donc donner une voix à ceux qui ne peuvent pas se faire entendre.

Ainsi est né Leave A Scar, un album dans la continuité de son prédécesseur, mais avec un peu plus d’influences heavy classiques, histoire de tendre aussi la main aux anciens fans réfractaires au changement. Car après tout, lui-même a connu des réactions de rejet – à l’apparition du death metal, notamment – avant d’embrasser la grande famille du metal telle qu’on la connaît aujourd’hui, dans toute sa diversité. Nous discutons de tout ceci et plus encore avec un Dee Snider toujours aussi agréable et captivant.

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Interview   

L’ivresse créative de Witherfall


Joseph Michael et Jake Dreyer, les deux complices leaders de Witherfall, respectivement chanteur et guitariste de leur état, se définissent volontiers comme des épicuriens. Ils aiment le bon vin – ils ont d’ailleurs sorti leur propre vin baptisé Tempest Red – et la bonne bouffe, et donc n’hésitent pas à se faire plaisir en tournée quand l’occasion se présente, notamment en France. Finalement, cette générosité, ce côté bon vivant et passionné se retrouve directement dans sa musique : un heavy metal progressif opulent qui ne s’interdit rien et aux émotions exacerbées.

Si la tristesse avait largement imprégné l’album A Prelude To Sorrow (2018) centré sur le décès de leur batteur Adam Sagan, sur le nouvel album Curse Of Autumn, ce sont plutôt la colère, la frustration et le regret qui prévalent. Des émotions négatives fortement inspirées par leur propre expérience de groupe dans une industrie « remplie de sangsues et de parasites ». Heureusement, Joseph et Jake savent aussi s’entourer de professionnels : afin d’obtenir un résultat à la hauteur de leur exigence, ils ont pu compter sur l’expertise du nouveau batteur Marco Minnemann mais aussi de Jon Schaffer – que Jake a côtoyé au sein d’Iced Earth et de Demons & Wizards – à la production. Reste que les récents événements les ont mis malgré eux dans une position délicate… On en parle ci-après avec eux.

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News Express   

ICED EARTH : le chanteur et le bassiste quittent le groupe ; le guitariste prend ses distances


Le chanteur Stu Block et le bassiste Luke Appleton ont officiellement annoncé leur départ du groupe ICED EARTH. Cette décision fait suite à l’arrestation de Jon Schaffer pour avoir participé à l’assaut contre le Capitole des Etats-Unis le 6 janvier 2021. Voir les détails…



News Express   

Hansi Kürsch annonce son départ de DEMONS & WIZARDS


Le chanteur allemand Hansi Kürsch (BLIND GUARDIAN) a annoncé son départ de DEMONS & WIZARDS, projet qu’il avait créé avec Jon Schaffer à la fin des années 90. En savoir plus …



News Express   

Jon Schaffer (ICED EARTH, DEMONS & WIZARDS) a été arrêté


Suite à l’assaut contre le Capitole des États-Unis mené par des partisans de Donald Trump, le musicien Jon Schaffer (ICED EARTH, DEMONS & WIZARDS) a été placé en détention par le bureau du FBI d’Indianapolis. En savoir plus …



News Express   

SCHAFFER/BARLOW PROJECT : les détails du nouvel EP Winter Nights ; la lyric vidéo de la chanson « We Three Kings »


Le projet musical de Jon Schaffer (ICED EARTH) et Matt Barlow (ex-ICED EARTH) SCHAFFER/BARLOW PROJECT sortira son nouvel EP, intitulé Winter Nights, le 15 novembre 2020 en digital et d’ici fin 2020 via une campagne Kickstarter en physique. En savoir plus …



Interview   

Demons & Wizards : la bromance d’Hansi & Jon


Une amitié de trente ans, dans n’importe quel milieu et quelles que soient les personnes impliquées, c’est beau. Une amitié de trente ans entre deux musiciens qui décident un beau jour de former un super-groupe pour jouer la musique qu’ils ont écrite ensemble, forcément, pour l’auditeur, c’est encore mieux. Et c’est précisément le chemin emprunté par Hansi Kürsch, inimitable voix de Blind Guardian, et Jon Schaffer, guitariste et principal compositeur d’Iced Earth, à la fin des années 90.

Même si Demons & Wizards n’avait plus vraiment fait parler de lui depuis Touched By The Crimson King, sorti en 2005, le projet n’était pas pour autant enterré, et les deux complices n’attendaient qu’un alignement de planètes favorable (et des agendas un peu moins chargés avec leur groupe respectif) pour revenir sur le devant de la scène. Après une tournée des festivals en 2019 et une belle position de co-headliner au Wacken Open Air, le super-groupe revient aujourd’hui avec un troisième album, sobrement intitulé III, sans doute pour rafraîchir la mémoire de ceux qui auraient perdu le fil après quinze ans de hiatus.

Le toujours très sympathique et loquace Hansi nous parle de ce silence forcé, de ses retrouvailles musicales avec Jon et de leur bromance épique ci-après.

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Interview   

Jon Schaffer : retour au purgatoire


Il y a trente ans, un groupe de Tampa, en Floride, du nom de Purgatory – non, malgré les apparences, ils ne jouaient pas de death metal ! –, emmené par un certain Jon Schaffer, devenait Iced Earth. Que de chemin parcouru pour cet incontournable du heavy/power metal américain, réputé pour ses riffs parmi les plus tranchants et précis de la scène. Mais il y a trente ans, tout était encore à faire, même si les bases étaient déjà là. Et qu’il est bon parfois de se replonger dans les balbutiements de certaines formations, afin de se rappeler avec une pointe de tendresse que même les plus grands professionnels furent un jour des groupes d’ados grattouillant dans un garage.

C’est ce qu’a fait justement Jon Schaffer lui-même, mettant la main sur une vieille boîte à souvenirs poussiéreuse réveillant sa nostalgie. Un concours de circonstances plus tard, le voilà reprenant contact avec le chanteur Gene Adam qu’il n’avait pas vu depuis des décennies, puis réenregistrant certaines vieilles chansons de Purgatory pour sortir aujourd’hui un EP sous le nom de Jon Schaffer’s Purgatory (afin d’éviter d’éventuelles confusions avec d’autres groupes de même nom).

Ci-après, Jon Schaffer nous explique comment il en est arrivé à se remettre dans la peau de l’ado intrépide et arrogant qu’il avoue avoir été, revenant sur ses premiers pas dans ce qui deviendra une longue et fructueuse carrière. Et pour finir, il nous donne quelques nouvelles de Demons & Wizards, son projet avec le chanteur Hansi Kürsch (Blind Guardian), qui prépare actuellement un troisième album.

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Interview   

Iced Earth : l’intégrité de l’esprit


S’il y avait une valeur que le guitariste Jon Schaffer érigerait au-dessus de toutes, ce serait sans doute l’intégrité. C’est un principe de vie, dans son travail comme dans ses relations, et c’est bien là tout le sens du titre du nouvel album Incorruptible. Et c’est justement pour préserver cette intégrité la plus intacte possible, après des déboires avec le management mais aussi des conditions avec le label Century Media qu’il qualifie lui-même de « brutales », qu’il s’est décidé à prendre la voie de l’indépendance en construisant son propre QG, le bien nommé Independance Hall.

Car aujourd’hui, Schaffer a foi en l’avenir, grâce notamment à sa relation quasi-fusionnelle avec le chanteur Stu Block, mais aussi aux opportunités qui d’après lui s’ouvriront pour qu’enfin « l’artiste qui a travaillé dur pendant de nombreuses d’années puisse enfin prospérer grâce à son travail ». En attendant, l’homme qui est à la tête d’Iced Earth depuis plus de trente ans, et pour qui l’inspiration revêt aujourd’hui un caractère spirituel, n’est pas peu fier de son nouveau bébé. Il nous parle de tout ceci ci-après.

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News Express   

Jon Schaffer (ICED EARTH) sur la voie de la guérison


Le guitariste d’ICED EARTH Jon Schaffer vient de donner des nouvelles quant à sa guérison depuis son opération chirurgicale aux cervicales pour mettre fin à des douleurs récurrentes à la nuque, opération pour laquelle le groupe avait décidé d’annuler l’ensemble de ses dates de concert estivales et notamment sa venue au Hellfest en juin dernier. En savoir plus…



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